Em 2012, uma equipe de pesquisadores japoneses e belgas na Antártida encontrou uma rocha espacial do tamanho de uma bola de golfe na neve. Agora, os astronautas da NASA tiveram a chance de estudar um pedaço desse meteorito, Asuka 12236, e dizem que pode conter novas pistas sobre o desenvolvimento da vida. 

Dentro do meteorito, astrobiólogos do Goddard Space Flight Center da NASA encontraram uma alta concentração de aminoácidos, particularmente os ácidos aspártico e glutâmico. Esses são dois dos 20 aminoácidos que formam milhões de proteínas, essenciais para as funções corporais dos animais.

Os pesquisadores encontraram aminoácidos em outras rochas espaciais, mas não em uma concentração tão alta. Talvez o mais surpreendente seja que o Asuka 12236 contém mais versões para canhotos de alguns aminoácidos. Embora existam versões destras e canhotas de cada aminoácido, a vida como a conhecemos usa apenas aminoácidos canhotos para construir proteínas. 

Os pesquisadores querem saber por que houve um desequilíbrio em relação aos aminoácidos canhotos e que tipos de condições espaciais podem ter levado a isso. Eles acreditam que Asuka 12236 foi exposta a muito pouco calor ou água – duas pistas importantes.

Pesquisa Antártica por Meteoritos / Daniel Glavin

Ao estudar diferentes meteoritos, os cientistas podem criar uma linha do tempo de mudanças nas condições do espaço para entender melhor a evolução dos aminoácidos e da vida como a conhecemos. Esse é outro motivo pelo qual Asuka 12236 é tão valioso. Os astrobiólogos da NASA acreditam que pode ter se formado antes de nosso próprio sistema solar.

Embora as descobertas do Asuka 12236 sejam empolgantes, os pesquisadores estão ansiosos para estudar mais amostras de rochas espaciais. Em outubro, a espaçonave OSIRIS-REx da NASA coletará uma amostra do asteróide Bennu e retornará uma amostra selada de sujeira e rochas de volta à Terra. Os pesquisadores também procurarão aminoácidos nessa amostra.

Leia também  Samsung e Stanford fazem uma tela de 10.000 PPI que pode levar a uma RV "perfeita"