Há um vislumbre de esperança para o colapso do telescópio Observatório de Arecibo à medida que 2020 chega ao fim. El Nuevo Dia relata que a governadora de Porto Rico, Wanda Vázquez, assinou uma ordem executiva aprovando US $ 8 milhões para ajudar a reconstruir o radiotelescópio. Sua reconstrução é importante como uma questão de “política pública” e restabelecimento do Observatório como um “centro educacional de classe mundial”, disse o gabinete do governador.

A National Science Foundation disse que demoliria o Observatório porque os reparos seriam muito perigosos, embora isso não exclua a construção de uma nova estrutura em seu lugar.

Não veríamos isso mais do que um começo. É improvável que os US $ 8 milhões em financiamento cheguem perto da reconstrução do telescópio. Pedimos à NSF um comentário sobre a promessa financeira, mas é seguro presumir que um reavivamento exigiria ajuda adicional.

Mesmo assim, os fundos representam um passo importante. Eles sinalizam o compromisso do território com Arecibo e seus estudos espaciais, apesar da perda. Eles também podem estimular alguns no governo dos EUA a dedicar o financiamento extra necessário para ressuscitar o Observatório. Não se surpreenda se 2021 for um ano mais brilhante para a instalação, mesmo que qualquer esforço de reconstrução demore muito mais tempo.

Atualização, 31/12/2020, 15:54 ET:

Em uma declaração à TechQ, um porta-voz da NSF disse:

O processo da NSF para financiamento e construção de infraestrutura em grande escala, incluindo telescópios, é um procedimento bem estabelecido e plurianual que envolve avaliar as necessidades da comunidade científica, receber contribuições de pesquisadores e outras partes interessadas, considerando os impactos ambientais e culturais e trabalhando com o Congresso. Como o telescópio de 305 metros do Observatório de Arecibo entrou em colapso recentemente, a NSF não pode comentar sobre quaisquer planos futuros em potencial no momento. No entanto, continuaremos a trabalhar com o Congresso sobre o assunto, incluindo o cumprimento da linguagem que acompanha o novo pacote de gastos gerais.

NSF enfatiza que o observatório não está fechando. A pesquisa envolvendo dados arquivados do telescópio de 305 metros continuará e a NSF está procurando maneiras de restaurar as operações com a outra infraestrutura do observatório o mais rápido possível, incluindo o telescópio de 12 metros e as instalações LIDAR. A NSF continuará o trabalho de limpeza e segurança do local do telescópio de 305 metros e espera trabalhar com Porto Rico para encontrar novas maneiras de apoiar a comunidade científica e a comunidade local.

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