Na segunda-feira, o Wireless Competition Board da FCC anunciou que parte do financiamento recém-alocado do Estágio Dois do Fundo Uniendo a Puerto Rico garantirá que todos os locais em Porto Rico terão acesso à internet banda larga com velocidades de download de pelo menos 100 Mbps, com um terço do território recebendo 1 Gbps de Internet. 

O marco virá de $ 127,1 milhões em financiamento que a FCC fornecerá ao longo de 10 anos para duas empresas: Liberty Communications e Claro Puerto Rico. Desses $ 127,1 milhões, $ 71,54 irão para a Liberty Communications, que se encarregará de conectar 43 dos 78 municípios de Porto Rico – o equivalente aos condados do continente. Os US $ 55,56 milhões restantes ajudarão a Claro a construir conexões de banda larga nos outros 35 municípios. Ao todo, os cerca de 1,2 milhão de locais em todo o território terão alguma forma de acesso à banda larga de alta velocidade por meio do financiamento. 

Em uma etapa anterior da Uniendo, um fundo de Porto Rico anunciado em junho, a FCC alocou US $ 237,9 milhões até 2022 para ajudar a AT&T, T-Mobile e Claro a construir redes LTE e 5G em Porto Rico e nas Ilhas Virgens dos EUA. 

É improvável que o anúncio satisfaça a todos. Três anos depois que o furacão Maria devastou Porto Rico em 2017, o território ainda está se recuperando do desastre natural e a pandemia de coronavírus destacou o quão desesperada é a necessidade de acesso à internet banda larga em todo o território. Os porto-riquenhos precisam de ajuda imediata, daqui a alguns anos.

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