A NASA compartilhou uma lista de astronautas elegíveis para as primeiras missões Artemis à Lua, e não será surpresa para você saber que é uma mistura eclética. Os 18 candidatos não apenas cobrem uma variedade de origens, mas incluem todos, desde relativamente recém-chegados a alguns de seus veteranos mais experientes.

Oito dos astronautas são da turma de 2017, incluindo a Tenente Comandante da Marinha dos EUA Kayla Barron, Navy SEAL e o médico Jonny Kim e o membro da equipe de ciências da Curiosity Jessica Watkins. No entanto, também há vários veteranos de 2013, incluindo o recordista Christina Koch e o piloto do Crew Dragon, Victor Glover. Alguns dos candidatos são muito mais experientes, porém – Stephanie Wilson conseguiu seu papel de astronauta em 1996, enquanto Joseph Acaba garantiu seu lugar em 2004.

Não há indicação de quem tem maior probabilidade de voar, e muitos desses astronautas podem acabar desempenhando papéis de apoio. Eles vão colaborar com as empresas que desenvolvem os pousadores lunares, definir o treinamento, definir os requisitos de hardware e consultar o trabalho técnico. Eles servirão como a face pública do programa Artemis também.

A mudança deixa a NASA um passo mais perto de colocar as pessoas na Lua em 2024. Ela está chegando em um momento incomum, no entanto. Com um novo governo dos Estados Unidos a apenas algumas semanas de distância, não está claro como o programa Artemis continuará (se é que continuará). As prioridades podem mudar facilmente, e muitos desses astronautas podem ter que esperar um pouco se houver atrasos.

Leia também  Bollinger revela sua van de entrega elétrica Deliver-E