Um homem de Nova Jersey está processando a cidade de Woodbridge e seu departamento de polícia depois de ter sido falsamente preso após uma correspondência de reconhecimento facial incorreta. Nijeer Parks passou 10 dias na prisão no ano passado, incluindo uma semana em “confinamento solitário funcional”, após um incidente de furto em uma loja em janeiro. 

Depois que os policiais foram chamados a um Hampton Inn em Woodbridge, o suposto ladrão deu a eles uma carteira de motorista do Tennessee, que eles determinaram ser falsa. Quando tentaram prendê-lo depois de avistar o que parecia ser um saco de maconha em seu bolso, o homem fugiu em seu carro alugado. Um policial disse que teve que pular para fora do caminho ou seria atingido. 

Agências estaduais com acesso a sistemas de reconhecimento facial analisaram a foto da licença e encontraram uma correspondência aparente na identidade estadual de Parks. Parks, que testemunhou que nunca havia dirigido um carro ou estado em Woodbridge, foi capaz de provar que ele estava enviando dinheiro em uma farmácia a mais de 30 milhas de distância no momento do incidente. Seu caso foi encerrado em novembro do ano passado, depois que ele gastou mais de US $ 5.000 se defendendo. 

Parks foi condenado duas vezes por drogas e poderia ter enfrentado uma pena longa por um terceiro crime. Ele está processando por detenção falsa, prisão falsa e violação de seus direitos civis.

É o terceiro caso conhecido de uma correspondência de reconhecimento facial falsa levando a uma prisão injusta nos Estados Unidos. As três pessoas no centro desses casos são todos homens negros. Os dois outros incidentes ocorreram na área de Detroit, indicando que este não é um problema localizado. Um desses homens, Michael Oliver, processou a cidade de Detroit e o detetive em seu caso.

“Várias pessoas já denunciaram ter sido presas injustamente por causa dessa tecnologia de vigilância falha e que invade a privacidade”, disse Nathan Freed Wessler, advogado sênior do Projeto de Fala, Privacidade e Tecnologia da União da Liberdade Civil Americana, à TechQ em um comunicado. “Provavelmente há muito mais interrogatórios, prisões e possivelmente até condenações injustos por causa dessa tecnologia que ainda não conhecemos. Sem surpresa, todas as três prisões falsas que conhecemos foram de homens negros, demonstrando ainda mais como essa tecnologia prejudica desproporcionalmente a comunidade negra. O uso da tecnologia de reconhecimento facial pela aplicação da lei deve ser interrompido imediatamente. ”

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Não está claro qual sistema de reconhecimento facial foi usado para identificar falsamente Parks como o perpetrador. Hoan Ton-That, fundador da Clearview AI, disse ao New York Times que as agências envolvidas na análise da foto não estavam usando o polêmico software de sua empresa na época. 

Em janeiro, o procurador-geral de Nova Jersey, Gurbir Grewal, ordenou que a polícia do estado parasse de usar o aplicativo Clearview AI. Outras jurisdições proibiram o uso policial do software Clearview AI ou do reconhecimento facial em geral.