A repressão da China ao império de Jack Ma está longe de terminar: os reguladores do país ordenaram que o Ant Group, afiliado do Alibaba, fundado por Ma, reduzisse seus negócios. Em particular, eles ordenaram que a empresa “retornasse às suas origens” como um provedor de pagamento. O Ant Group começou como Alipay, que se tornou a maior plataforma de pagamento digital da China, embora tenha se expandido para oferecer investimentos e contas de poupança, bem como empréstimos, seguros e serviços de gestão de patrimônio. Pan Gongsheng, o vice-governador do banco central da China, chamou esses serviços de “ilegais” e disse que a empresa deve “retificar estritamente” essas atividades. Como O guardião observado, esses serviços são as divisões mais lucrativas e de crescimento mais rápido do grupo.

Gongsheng listou todas as etapas que o Ant Group deve seguir conforme ordenado pelos reguladores chineses em um comunicado publicado no site oficial do banco. Esses requisitos incluem a proibição da concorrência desleal, melhorando a governança corporativa e garantindo que tudo o que faz está “de acordo com a lei”. Quanto à empresa, disse O guardião em uma declaração de que formaria um “grupo de trabalho de retificação” para implementar esses requisitos. Um porta-voz explicou:

“Vamos ampliar o escopo e a magnitude da abertura para a colaboração ganha-ganha, revisar e retificar nosso trabalho na proteção dos direitos do consumidor e melhorar de forma abrangente nossa conformidade comercial e nosso senso de responsabilidade social. A Ant fará seu plano de retificação e cronograma de trabalho em tempo hábil e buscará a orientação dos reguladores no processo. ”

Em novembro, os reguladores chineses bloquearam a oferta pública inicial planejada da Ant em Hong Kong e Xangai, que deveria levantar US $ 34 bilhões. As autoridades também introduziram novos projetos de lei para supervisionar as atividades de coleta de dados das empresas de tecnologia, junto com outras regras que dizem ser destinadas a proteger os consumidores. E apenas alguns dias atrás, os reguladores abriram uma investigação sobre a “suspeita de conduta monopolística” do Alibaba.

Os negócios de Ma parecem ter se tornado um alvo depois que ele chamou os bancos chineses de “casas de penhores” estatais por concederem empréstimos desnecessários em uma cúpula de finanças em Xangai em outubro. De acordo com Bloomberg, suas empresas estão em crise desde então e seus executivos até formaram uma força-tarefa para lidar com os fiscalizadores do governo diariamente.

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