Na terça-feira, The Washington Post e o Tech Transparency Project publicou um relatório investigativo sobre um dos parceiros de fornecimento da Apple. Os dois dizem que a Apple e várias outras empresas compram peças de um fornecedor chinês que supostamente usa trabalho muçulmano forçado. Um novo relatório de A informação fornece uma visão sobre por que continuamos a ouvir sobre abusos de trabalhadores na cadeia de abastecimento da Apple, apesar das alegações da empresa de que considera práticas como o trabalho forçado “abomináveis”. 

Ex-funcionários que trabalharam para a equipe de responsabilidade do fornecedor da Apple, a unidade interna que audita os parceiros fabricantes da empresa para garantir que estão cumprindo as regras de trabalho e segurança, disseram que vários problemas impedem a Apple de limpar sua cadeia de suprimentos. Para começar, não existem muitos fabricantes que atendem aos padrões da Apple de qualidade e volume, e há menos ainda que podem intervir e atender às suas necessidades em curto prazo. Relacionado a esse problema está o fato de a empresa frequentemente não estar disposta a incorrer em custos mais altos e atrasar os produtos. Eles afirmam que a Apple evitou ou atrasou a dispensa de um fabricante, pois isso significaria prejudicar seus negócios. A informação detalha dois exemplos que mostram como isso criou um problema para a empresa.

Em 2013, a Apple descobriu que um de seus fornecedores, Suyin Electronics, uma empresa que fabricava portas HDMI e USB para a linha de MacBook da empresa, empregava trabalhadores menores de idade. O fabricante prometeu limpar sua situação, mas uma investigação posterior da Apple encontrou mais três trabalhadores menores de idade, incluindo um de 14 anos, nas linhas de montagem de Suyin. Embora a Apple não tenha dado um novo trabalho a Suyin após suas descobertas, ela continuou a trabalhar com a empresa devido a alguns contratos existentes, e levou quase três anos antes de finalmente cortar os laços.  

No outro exemplo, a Apple conduziu uma investigação sobre a Biel Crystal, uma empresa que fabrica telas de vidro para o iPhone. Depois que a Apple descobriu que “a cultura de meio ambiente, saúde e segurança em Biel é fraca entre todos os níveis de gerenciamento”, ela pediu mais de duas dezenas de medidas corretivas. No entanto, um ano após a investigação, a Biel ainda não havia implementado muitas das melhorias que a Apple solicitou, e as duas continuaram a trabalhar juntas, em parte porque remover Biel de sua cadeia de suprimentos deixaria a Apple em dívida com um único fornecedor de telas de vidro. Isso é algo que a empresa tenta evitar a todo custo porque pode alavancar dois fornecedores um contra o outro para obter o melhor preço para os componentes. Também permite que a Apple evite situações como as encontradas quando usa modems de fonte única da Intel. 

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Além disso, naquele caso específico, penalizar Biel significaria mudar os pedidos para a Tecnologia de Lentes. Essa é a firma The Washington Post disse esta semana que usa mão-de-obra forçada uigur para fabricar peças para Apple, Amazon e outras empresas.  

Um porta-voz da Apple disse A informação a empresa tem “os padrões mais rígidos da indústria para garantir que os trabalhadores em toda a nossa cadeia de abastecimento sejam tratados com dignidade e respeito. Monitoramos os fornecedores com quem trabalhamos e, se houver problemas, agimos rapidamente para garantir que sejam tratados e resolvido ou encerramos o relacionamento, o que já fizemos muitas vezes. ” Entramos em contato com a Apple para comentários adicionais e atualizaremos este artigo quando recebermos uma resposta da empresa.

Embora a Apple diga que cortou laços com os fabricantes muitas vezes no passado, seus próprios relatórios sugerem o contrário. Desde o lançamento do primeiro iPhone em 2007, a empresa removeu 22 instalações de sua cadeia de suprimentos. Essa é uma pequena fração dos mais de 2.000 locais em todo o mundo que ajudam a produzir os produtos da empresa.